Blackjack Regeln, Strategie und viele Tipps und Tricks

Was wir einst für zeitlos hielten

Die Blackjack-Eiche steht wie eine Skelettwache an der nordöstlichen Ecke meines Hofes, die mit einer 70-Fuß-weißen Kiefer verbunden ist. Das Paar überblickt junge Ulmen und Rotböcke, die ums Überleben kämpfen, gegen eine immer größer werdende Horde invasiver Liguster. Zwei Zweige verzweigen sich von der aushöhlenden Leiche des Baumstammes, als ob sie in flehentlichem Flehen stünde. Die Szene erinnert an das Gleichnis vom reichen Mann in der Hölle, der nur um einen Tropfen Wasser aus dem Finger des Lazarus bittet, um die Feuer auf seiner Zunge zu löschen. Weinrebenranken greifen die tief gerillte Korkeiche an, die eine Aura von lebendigem Grün überlagert auf dunkler Holzkohle projiziert. Aber es ist eine Illusion. Blackjack-Eichen sind zähe Überlebende. Sie gedeihen zusammen mit Post-Eichen, Red Cedar und Hickory in den trockenen, sandigen, felsigen Hochland meines Hauses in Arkansas südlichen Ozarks und River Valley Region. Schlechte Böden und harte Bedingungen sind ihre Präferenz. Eine Austerität der Bedürfnisse korreliert wahrscheinlich nicht mit der durchschnittlichen Lebensdauer des Baumes von 100 Jahren (eine Blackjack-Eiche in Oklahoma war 230 Jahre alt), sie sind einfach nur langlebig. Aber Sie wissen nie, und ich habe Hinweise darauf genommen, eine spartanische Existenz von der Blackjack Eiche zu leben, während ich auf der Suche nach ein paar Jahren für mich selbst bin. Die Bäume sehen aus, als ob die Überlebenden von ihrer Raupe aus Alligatorleder bis zu den breiten, rundlich gelappten, ledrigen Blättern von Basilikumgrün auf der Oberseite und von Filz ausgekleidet darunter liegen. Ihre Zweige neigen dazu, sich zu senken und es gibt immer eine Reihe von toten Gliedmaßen mitten im Baum. Wie eine Eidechse, die ihren Schwanz einem Räuber überlässt, sind die toten Gliedmaßen des Blackjacks ein Überlebensopfer, wenn die Zeiten hart werden. Während der letzten paar Jahre, als der April in Sicht kam, habe ich mit Hoffnung auf ein grünes Zeichen des Lebens von der Eiche aus beobachtet. Mehr als einmal dachte ich, es wäre tot, aber die Eiche kam durch. Selbst als Äste, die so groß waren, als mein Schenkel den tosenden Winden der Frühlingsgewitter ausgesetzt war, klammerte sich die Eiche am Leben und sproß ein paar neue Knospen aus, gefolgt von mit Pollen gefüllten Kätzchen. Als Grundlage für die meisten Waldökosysteme in Arkansas halten Eichen jeder Art einen Ort der Verehrung in meinem Herzen. Eine schlechte Mastpflanze kann das Überleben und die Fortpflanzung von Weißspitzen, Schwarzbären, Eichhörnchen, Truthähnen und einigen anderen Arten für Jahre danach beeinträchtigen. Eicheln enthalten auch genetische Blaupausen für die Laubwälder von morgen, in die sich meine Enkelinnen verlieben werden, obwohl ich nie sehen werde. Eicheln, sogar die kleinen gestreiften Eicheln der Blackjackeiche, halten die Zukunft für soviel von dem, was ich schätze. Und so, wie ich die karge Blackjack Eiche an einem Frühlingstag 2016 beobachtete, wollte ich es nicht nennen – um wirklich laut zu sagen, dass der Baum vor seiner Zeit tot war – obwohl es klar war. Der Todesstoß war wahrscheinlich im Jahr 2012 gekommen. Der Sommer 2012, obwohl nicht der heißeste in der Geschichte, war dem Feuer der Hölle in meiner Erinnerung am nächsten. Der Kachel begann im Februar mit einer Reihe von 85-Grad-Tagen und ohne Schatten in unserem Baum gefüllter Hinterhof. Wir waren noch zweieinhalb Monate vor dem Ausbluten. Ich erinnere mich an Prärie-Echsen, die sich auf einem Zedernstumpf sonnen, der in ruhendem Geißblatt verstrickt ist. Bizarre fängt nicht an, es zu beschreiben, aber dies waren nur die ersten von vielen surrealen Erfahrungen in diesem Jahr. Alles war verwirrt, auch ich. Als der Frühling mit der Sommerhitze flammte, watete ich im März zuerst den Bach, eine Aktivität, die bestenfalls für den letzten Teil des Aprils reserviert war. Anfang März habe ich Tomaten in den Boden gegeben – es war noch Winter – und am Wochenende des Memorial Day hatte ich meine allererste reife Tomate. Ich hatte noch nie zuvor eine reife Tomate vor Juli. Und dann hielten die Regenfälle für immer an, dachten wir, als ein Hochdrucksystem, das über unseren Staat geparkt war, eine sengende Hitze ausstrahlte und frontale Passagen wochenlang blockierte. 2012 sah die trockenste April bis Juli Strecke in Arkansas Geschichte aufgezeichnet. Arkansas Sommer sind notorisch heftig mit einem brutalen Ein-Zwei-Punch extremer Luftfeuchtigkeit (wir bekommen Feuchtigkeit aus dem Golf von Mexiko ohne die Freuden eines Strandes) und üblichen Hoch-90-Lesungen mit Tiefs, die selten unter 70 fallen. Aber Sommer 2012 war Sommerhitze der Notiz. Temperaturen kletterten über 110 Grad Fahrenheit für Tage. Mein lieblings Creek vertrocknete zu Pfützen, die letzten Reste der Rettung für den dürren Schwarzbarsch, der verzweifelt hinging. Unsere Harthölzer ließen die meisten ihrer knusprigen Blätter im August fallen. In einer Nacht lotete das Thermometer auf der Veranda 100 Grad pro Stunde, nachdem die brennende Kugel hinter den Ozark-Bergen gesunken war. Grillen, Zikaden und Katydiden, normalerweise ein ohrenbetäubender, wildgewordener Haufen heimischer Lieder in den Sommernächten von Arkansas, waren unheimlich leise. Alles war still und leblos. Ich habe keine Beweise, nur ein Bauchgefühl, aber ich glaube, in dieser Nacht der düsteren Stille wurde die Blackjack-Eiche zu Ende gedrängt. Arkansas ist einigen der höllischen Verheerungen des Klimawandels entkommen. Wir sind von den Waldbränden verschont geblieben, und als Land, das mit Wasser gesegnet ist, haben Engpässe auch im Jahr 2012 nie katastrophale Ausmaße erreicht. Seltsamerweise waren die letzten Sommer, eigentlich alle seit 2012, von übermäßigem Regen gezeichnet. Der Sommer 2016 war besonders feucht, fast schon boshaft. Ich erinnere mich an eine Bemerkung eines Freundes, eines Oldtimers aus sieben Jahrzehnten, der sich normalerweise zurückhaltend neigt: „Niemand sagt, dass dieser Sommer der feuchteste seit dem und der ist, weil niemand einen so feuchten Sommer gesehen hat.“ Unsere Ozark-Bäche füllten sich mit Abfluss, ich spreche vom Frühling bis zum August. Dies war ein bisher nicht gekanntes Ereignis, das im Sommer 2017 und 2018 wiederholt wurde. Die ausgebluteten Bäche hielten mich von den Fischlöchern fern, an denen ich seit dem vergangenen Herbst Tagträume hatte. Der Sommer 2016 hat beschlossen, die Sperrstunde zu überstehen. Mein letztes nasses Waten war dieses Jahr am 16. November – zwei Tage nachdem die moderne Jagdgewehr-Saison begonnen hatte und drei Wochen nach unserem üblichen ersten harten Frost. Mitte November ist es typisch, wenn die Bäume in meiner Region kahl werden, aber ich erinnere mich an Zikaden, die aus einem immer noch größtenteils grünen und grünen Wald summten, als gefleckte Bässe große Poppers in das baden-warme Wasser hämmerten. Meine Tomatenpflanzen und Wassermelone Reben blühten wie es war Juni. Mein Hund hat jeden Tag neue Zecken abgeholt. In diesem Jahr, 2018, geschah das seltsame Wetter wieder im Frühling, aber auf der anderen Seite des Spektrums, mit eisigen Temperaturen, die bis in die Truthahn-Saison Mitte April reichten. Die Ozarks waren bis Mai blattlos und verschlingende Vögel waren in der bereits dezimierten Arkansas-Population sehr beliebt, vielleicht ein weiteres Opfer, wenn sie sich nicht schnell genug an ein sich rasch veränderndes Klima anpassen konnten. Ein Teil der Schuld für schlechte Truthähne wurde auf ungewöhnlich heißes und nasses Frühjahrs-Wetter gelegt – beides ist schädlich für das Überleben der Truthahn-Küken. Es ist klar, dass eine zunehmend seltsame Wettermischung im letzten Jahrzehnt die natürlichen Zyklen unterbricht. Aber auf eine persönlichere Note, es stört auch die Erfahrungen meines Lebens, die mit der saisonalen Normalität verbunden sind. Als eine Art Paleo-Nerd bin ich mir durchaus bewusst, dass sich das Klima für immer verändert hat, seit eine sich drehende, dampfende Erde zuerst von ihrer feurigen galaktischen Geburt abgekühlt ist. Ich kenne den Unterschied zwischen Klima und Wetter. Seltsames Wetter wird scherzhaft hier in Arkansas die Norm genannt. Aber ein konsistentes Muster von seltsamem Wetter im Laufe vieler Jahre ist die Definition eines sich wandelnden Klimas. Und diese umfassendere, ominösere Veränderung, die mit einer Geschwindigkeit stattfindet, die viel schneller ist, als die Natur jemals hervorgebracht hat, lässt uns und einige unserer nicht-menschlichen Erdbewohner benommen und verwirrt zurück. Wie die sechs Wochen zu früh blühenden Forellenlilien, die Frühlingsgucker, die am Weihnachtsabend Motten an meiner Veranda fangen, die Prärie-Eidechse, die sich Anfang Februar auf einem Zedernstumpf sonnt, ist mein eigener Saisonkalender durcheinander. Ich hasse Mathe. Wirf einige Zahlen, einige „Teile pro Million“ auf meinen Weg und meine Augen glänzen fast augenblicklich. Ich habe mich auch in der Schule nie sonderlich um Graphen und Diagramme gekümmert, und ich bin mir sicher, dass ich mich nicht darum kümmern werde. Aber ich brauche keinen Laborkittel, um mir zu sagen, dass die natürlichen Wetterzyklen nicht in Ordnung sind. Als lebenslanger Jäger und Angler kann ich es mit eigenen Augen sehen und auf meiner Haut spüren. Es ist alles nur ein Anekdotenbeweis, natürlich etwas, das ich als Beweis für irgendetwas verabscheue. Aber müssen wir in unserer täglichen Existenz als Menschen nur noch einen Sinn für unsere Welt haben? Wie sonst können wir eine Brücke schlagen zwischen dem, was die Wissenschaft uns sagt, und ihrer Auswirkung auf unser Leben, als zuzugeben, dass wir tatsächlich diese Veränderungen der Welt mit unseren tierischen Sinnen erfahren? Mensch, Weißwedelhirsch, wilder Truthahn, Schwarzbarsch, Flusskrebs, Blackjack Eiche … wir sind alle so nah dran, viel näher als die meisten erkennen und so eng miteinander verbunden. Wie dem auch sei, so wahrscheinlich gehen die anderen. Nehmen Sie die Langusten und Schwarzbarsch würde bald verhungern. Entfernen Sie die Eichen und so gehen die Hirsche, Truthähne und Eichhörnchen. Als ein Mann aus dem südlichen Hochland geboren und aufgewachsen, aus Rehen, Truthähnen und Eichhörnchen, geht es mich darum, weil ich in Wahrheit aus Eiche gemacht bin. Die Erde und Arkansas werden alles überleben, was wir ihnen bieten können, mehr Kohlenstoff, mehr Methan, was auch immer. Ich mache mir keine Sorgen um die Erde und Arkansas. Ich mache mir Sorgen um Bass und Darter, und meine Erfahrungen mit diesen kleinen Leben, die mich so tief prägen, werden für den Rest meiner Tage unwiderruflich verändert. Ich mache mir Sorgen um Whitetail Bucks, die an Tagen mit 85 Grad November nach einem Sommerzeckenbefall mit biblischen Pestproportionen laufen. Ich mache mir Sorgen um die Salamander, die Rosskastanien und die kreischenden Eulen, aber auch, weil ich fürchte, ich werde sie nicht so kennen wie früher. Ich mache mir Sorgen, dass meine Enkelinnen niemals die natürliche Kadenz eines Arkansas erleben, mit dem ich aufgewachsen bin. Werden sie diese uralten Rhythmen des Heims kennen, die mich sanft zu einer Liebe für das Land, die Gewässer und jene Wesen hinzogen, die mir das Wunder der unzivilisierten wilden Welt zeigten? Ich mache mir Sorgen, dass diese saisonalen Marker – Hamamelisblüten, Wackelpudding-Witwenlied, boomende Ochsenfrösche, dicke violette Muskadinen – für sie nicht dasselbe sein werden. Manche sind vielleicht gar nicht da. Ich habe die tote Blackjack-Eiche in meinem Garten stehen gelassen, damit sie Stück für Stück auf die Erde fällt, wie es die Natur vorschreibt. Sein Kadaver ist ein Paradies für Insekten; rotbauchige und gehäufte Spechte meißeln sich durch ihre verfehlende Rinde täglich nach Nahrung ab. Aber ich habe es auch für mich da gelassen. Der Baum erinnert mich daran, dass selbst die Hartnäckigsten einem Stoß standhalten können, der ihre Fähigkeit, nur so lange zu bewältigen, übertrifft. Ich frage mich, wie lange wir noch haben. Nicht unbedingt in Bezug auf das Überleben, aber das ist auch ein Anliegen. Aber wie lange müssen wir den Naturzustand und den Süden noch erleben, wie es Mom und Dad getan haben, wie meine Großeltern, als Outdoor-Leute und Naturliebhaber, die immer noch von den saisonalen Wechseln von Wind, Regen und Sonne geleitet werden machen? Wie lange können wir noch wissen, dass das, was wir einst für zeitlos und unveränderlich hielten, die blühenden Brombeersträucher des Mai oder die stürzenden Eicheln des Oktober, morgen hier sein werden?